Biografía y libro conmemorativo: similitudes y diferencias

Autor: Luis Gottdiener Gutmann
El número de biografías de científicos mexicanos en el campo físico-matemático es reducido. Es más popular el género de libro conmemorativo, elaborado generalmente con motivo del aniversario −60 o 70 años− de un personaje, o aun de su fallecimiento. Usualmente este tipo de obra no tiene autor, sino uno o más editores o compiladores, ya que la manera de elaborarla es través de la yuxtaposición de textos breves de colegas, estudiantes o amigos del homenajeado. El libro conmemorativo también se utiliza en el caso de instituciones, generalmente después de un aniversario importante, y en estos casos posiblemente sea aun más común recurrir a dicho género. Algunos consideran a los libros conmemorativos como una variante de las biografías, e incluso suelen aparecer bajo la misma clasificación bibliográfica. No obstante, se hace notar aquí que, aunque ambos géneros buscan resaltar o preservar la personalidad y la obra de un académico, existen diferencias sustanciales entre ellos. Señalaremos algunas en este trabajo, en cuanto a estructuración, unidad y coherencia del material, y la objetividad del tratamiento. Consideramos que el libro conmemorativo posee limitaciones con respecto a la biografía, y su popularidad se debe a que es un recurso cómodo y relativamente rápido para recordar o rendir homenaje a un académico distinguido. En una visión de más largo plazo, su utilidad principal reside en que preserva información que podría perderse, y puede en el futuro ser utilizado como material auxiliar para la elaboración de una biografía en forma.